How to Help Combat Notario Fraud

(Para Español Oprima Aquí)

Navigating U.S. immigration procedure is about as easy as rocket science! Yet, despite the complexity, or, maybe because of the complexity, immigration scams by individuals engaged in the unauthorized practice of immigration law (UPIL) are on the rise. USCIS and non-profit groups like the Catholic Legal Immigration Network, Inc. (CLINIC), along with state and federal government agencies, are actively combating the unauthorized practice of immigration law (UPIL). The American Immigration Lawyers Association (AILA) has also made efforts in educating the public and combating immigration “notario” scams on their dedicated page www.stopnotariofraud.org.

Who/What are notarios?

Only licensed attorneys and individuals who have received accreditation by the Board of Immigration Appeals (BIA) who work for a recognized organization are authorized to provide immigration advice to immigrants. Other individuals, immigration consultants, immigration assistants, visa businesses, typically known as “notarios,” are NOT allowed to provide immigration legal advice to immigrants. In fact, as of June 2011, the Federal Trade Commission has been monitoring the number of incidents involving notario immigration service scams.

The problem with Notarios and UPIL

What makes immigration scams by notarios so egregious is that the victims who fall prey are usually the least informed and too scared or embarrassed to report the crimes. Invariably these victims suffer irreparable harm as a result of incompetent, incomplete, and even outright fake immigration “assistance.” By the time immigration attorneys or authorized BIA representatives finally have a chance to review these victims’ cases, little immigration relief is available. Often well intentioned individuals acting as notarios don’t realize they are breaking the law and, worse, don’t recognize when they’ve made mistakes in the advice they give. They truly believe they are helping the immigrant community with their business practices and genuinely feel they are fully in compliance with federal law. Some incorrectly reference state statutes, believing they can provide immigration advice to immigrants. Nothing could be farther from the truth! The unauthorized practice of immigration law (UPIL) is also appearing more frequently on the internet. Scammers register private websites to lure unsuspecting immigrants to purchase “immigration packets” and other services for a fee. Unsuspecting victims have a difficult time getting a refund or even discovering who the offending parties may be due to private web registrations. Government immigration forms are always free of charge and can be found on the USCIS website. Low or no cost immigration attorneys or authorized organizations are available to immigrants throughout the United States. Legitimate immigration attorneys and accredited non-profit or community-based organizations will have detailed contact information clearly indicated on their website. Recognized organizations like CLINIC and many others are available to provide accreditation assistance to well-intentioned individuals interested in providing immigration assistant to immigrants.

Proactive Steps to Help Combat Notario Fraud

Untrained and overly confident notarios (out to make a quick buck from unsuspecting immigrants) harm our entire community. When an immigrant suffers harm at the hands of a notario, lives and dreams are destroyed and (limited) government tax dollars and time are spent investigating and prosecuting these individuals.

Here’s what we all can do to help:

1) Educate! Fortunately, a plethora of educational resources are now available on the internet to help inform the public: ABA, AILA, DOJ, FTC, National Notary Association, USCIS. Our partners atCLINIC are also actively engaged in combating notario fraud. Please help spread the word. Forward this article to spread the education.

2) Advocate! Various states have even implemented strict laws against UPIL and notarios. Is your state one of them?

3) Report! Report notario fraud and those engaged in UPIL. The FTC complaint form can be foundhere.

4) Ally! Ally with organizations that actively combat notario fraud and UPIL. LawLogix has been at the forefront of anti-notario efforts for years and is a partner with CLINIC. LawLogix’s roots are grounded in the non-profit world and it sells immigration case management software only to immigration attorneys and recognized organizations that have received BIA accreditation. LawLogix has pledged, early on, never to sell to organizations and individuals engaged in the unauthorized practice of law or to notarios- even if it meant turning away potential customers. LawLogix customers can stand proud.

Is your immigration case management software provider aware of anti-notario efforts? Will they follow LawLogix’s lead by pledging NOT to sell to notarios?

Cómo Ayudar a Combatir el Fraude de Notarios

February 22, 2012  by Ann Cun (Click here for English)

Navegando un procedimiento de inmigración en Estados Unidos es tan fácil como la ciencia de cohetes.   A pesar de la complejidad, o, tal vez debido a la complejidad, las estafas de inmigración por parte de las personas que participan en la práctica no autorizada de la ley de inmigración (UPIL) están en aumento. USCIS y grupos no lucrativos como La Red Católica de Inmigración Legal, Inc. (CLINIC), junto con agencias estatales y federales de gobierno, de forma activa la lucha contra la práctica no autorizada de la ley de inmigración (UPIL). La Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA), también ha hecho esfuerzos en la educación del público y la lucha contra la inmigración “notario” estafas en su página dedicadawww.parefraudenotarial.org.

¿Quiénes / Qué son los notarios?

Sólo abogados autorizados y las personas que han recibido la acreditación por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA) que trabajan para una organización reconocida están autorizados para proporcionar asesoramiento de inmigración a los inmigrantes. Otros individuos, consultores de inmigración, asistentes de la inmigración, las empresas de visado, normalmente conocidos como “notarios”, no están autorizados a ofrecer asesoramiento legal de inmigración a los inmigrantes. De hecho, a partir de junio de 2011, la Comisión Federal de Comercio (FTC) ha realizado un seguimiento del número de incidentes relacionados con estafas Notario de servicios de inmigración.

El problema con los notarios y UPIL

Lo que hace que las estafas de inmigración por notarios tan atroces  es que las víctimas que caen presas suelen ser los menos informados y tienen demasiado miedo o vergüenza de denunciar los delitos. Invariablemente, las víctimas sufren daños irreparables como consecuencia de la incompetencia, incompleta y absoluta, incluso la inmigración falsa “ayuda”. Por los abogados de inmigración de tiempo o representantes autorizados de la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA) por fin tenemos la oportunidad de revisar los casos de estas víctimas, Poca tranquilidad está disponible. A menudo, también los individuos que actúan como notarios intencionados no se dan cuenta que están infringiendo la ley y, peor aún, no reconocen cuando se han cometido errores en los consejos que dan. Ellos realmente creen que están ayudando a la comunidad inmigrante con sus prácticas de negocios y realmente sienten que están totalmente de acuerdo con la ley federal. Alguna referencia errónea  a los estatutos del estado, creyendo que pueden proporcionar consejos sobre inmigración a los inmigrantes. Nada podría estar más lejos de la verdad! La práctica no autorizada de la ley de inmigración (UPIL) también está apareciendo con más frecuencia en Internet. Los estafadores registrar un sitio Web privado para atraer a inmigrantes incautos a comprar “paquetes” de inmigración y otros servicios por una tarifa. Las víctimas inocentes tienen dificultades para obtener un reembolso o incluso el descubrimiento de que las partes infractoras puede ser debido a los registros web privadas. Formas de gobierno de inmigración son siempre de forma gratuita y se puede encontrar en el sitio web de El Servicio do Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS). Los abogados de bajo costo o sin costo de inmigración u organizaciones autorizadas están disponibles para los inmigrantes en todo Estados Unidos. Abogados de inmigración legítimos y acreditados organizaciones sin fines de lucro o en la comunidad tendrá la información de contacto detallada claramente indicado en su página web. Las organizaciones reconocidas como CLINIC y muchos otros están disponibles para proporcionar asistencia a la acreditación de individuos bien intencionados interesantes en la prestación de asistente de la inmigración a los inmigrantes.

Medidas preventivas para ayudar a combatir fraude de notarios

Notarios no capacitados y excesivamente confiados hacia fuera para hacer dinero rápido de los inmigrantes inocentes perjudica a toda nuestra comunidad. Cuando un inmigrante sufre daño en las manos de un notario, la vida y los sueños se destruyen y (limitada) cantidad  de dólares de los impuestos del gobierno y el tiempo se gastan investigación y enjuiciamiento de estos individuos.

Esto es lo que puede hacer para ayudar:

1) Educar!  Afortunadamente, una gran cantidad de recursos educativos ya están disponibles en Internet para ayudar a informar al público: Comisión de Inmigración (ABA), AILA, el Departamento del Justicia de los Estados Unidos (DOJ), FTC, la Asociación Nacional de Notarios y USCIS. Nuestros socios en CLINIC son también participantes activos en la lucha contra el fraude notarios. Por favor, ayude a difundir la palabra. Envíe este artículo para difundir la educación.

2) Abogacía!  Varios estados han implementado leyes estrictas, incluso en contra de UPIL y notarios. ¿Es su estado de uno de ellos?

3) Informe!  Informe notario y quienes se dedican a UPIL. El formulario de demanda de la FTC se puede encontrar aquí.

4) Aliados!  Sea Aliado con las organizaciones que activamente combaten el fraude y el notario UPIL. LawLogix ha estado a la vanguardia de la lucha contra el Notario los esfuerzos de años y es un socio con CLINIC. Raíces de LawLogix se basan en el mundo sin fines de lucro y vende software de gestión de casos de inmigración sólo a los abogados de inmigración y de las organizaciones reconocidas que han recibido la acreditación BIA. LawLogix se ha comprometido, desde el principio, nunca ha vendido a las organizaciones e individuos que participan en la práctica no autorizada de la ley o de notarios, incluso si eso significaba alejarse clientes potenciales. Los clientes de  LawLogix  pueden estar orgullosos.

¿Acaso tu proveedor de software de inmigración de gestión está al tanto de los esfuerzos de la lucha contra los notarios? ¿Seguirán el ejemplo de LawLogix  comprometiéndose a no vender a los notarios?